總希望癌症離我們很遙遠. 沒想到有一天它真的來敲門了.

 

2021的下半年有那麼一天, 先生覺得肚子不舒服, 他以為是胃食道逆流, 胃酸之類的, 自己去藥局買胃藥吃. 慢慢的這種情況發生的次數頻繁些,也有了一些 疼痛感, 於是約了醫生, 因為是新冠期間, 只能視訊看診. 醫生說是胃炎, 開了一些藥給他服用, 吃了藥之後先生覺得幫助不大, 吃了跟沒吃一樣. 因此一兩個月過後他又約了醫生. 這次醫生的診斷也跟上次差不多, 認為不是胃炎就是胃潰瘍, 於是又開了一些藥給他吃. 但這次換的藥也沒有明顯的幫助. 

 

就在這個時候我正積極的計劃從工作了十七年的公司退休. 一方面是到了退休的年齡, 但更重要的是, 離鄉背井在美國生活了三十多年, 心裡面非常渴望盡早跟台灣的家人們有更多的時間相處. 退休了就不用擔心一年只有四個禮拜的休假, 想在台灣待多久就可以待多久. 基於退休後的財務規劃和節省開支的重要性, 離開生活成本比較昂貴的大華府地區, 搬到附近風景優美, 生活又平價的小鎮, 是一個明智的選擇. 目標既定就開始忙碌了起來. 一方面要斷捨離的盡量清空舊物和打包, 另一方面也要積極的尋找我們的下一個家. 

 

時間就在忙碌中溜走了. 過完了感恩節和聖誕節, 接著2022的新年也來了. 先生跟我說過年的年菜就做的簡單一點, 因為胃腸不是很舒服他吃不了太多. 其實在醫生開的藥毫無幫助的這段日子裡, 我們一直都用食療和調整日常生活飲食的方式來自救. 小心翼翼的避開對胃炎和胃潰瘍不好的食物. 譬如說飲食盡量清淡, 不要吃辣的或是太燙的食物, 避免刺激腸胃. 他連喝了幾十年的咖啡也戒了. 我盡量的研究一些對胃炎和胃潰瘍有幫助的食物, 聽說山藥可以整腸健胃, 好幾次忍痛買了價格不菲的日本山藥, 研究了蒸炒煮炸的不同吃法, 直到把先生吃怕了. 雖然是這麼努力, 但先生的肚子不舒服的狀態也是時好時壞. 

 

元月過了, 迎來二月, 他感覺不舒服的次數增加, 疼痛的時間也比以前長了. 有時候一痛就是一整天. 於是又預約了醫生, 同時也做了血液檢驗好讓醫生做看診的參考. 血檢報告我們當天下午從手機登入就能在網上看到了. 大致狀況看起來都還好, 只是血紅蛋白 (hemoglobin) 的數值比正常的低了一些. 男性正常的血紅蛋白每分升是13.5 – 17.5 克 (gm/dl), 但是先生的數值在12gm/dl左右. 有些偏低了. 雖然說血紅蛋白偏低在血常規檢驗中也常看見. 譬如說營養不良, 貧血, 或者是受到藥物的影響. 但先生有些擔心, 他知道有一些腸胃道系統的癌症也會引起貧血, 因為這類癌症往往有頻繁內出血的症狀.

 

血檢報告收到後醫生的辦公室遲遲沒有打電話來討論檢驗結果. 幾天過去了一直等不到消息, 於是先生打電話過去說要看醫生, 護士卻要他約視訊看診. 我們聽了很吃驚, 因為經過2020和2021年的新冠震盪之後, 大部分的醫生都已經在2022年初恢復面對面的看診了, 很少聽說只有視訊看診的. 失望之餘, 先生說算了吧, 前兩次的視訊看診都幫不了什麽忙, 這肚子不舒服的狀況已經有將近半年了, 藥吃了也沒什麼效果, 他對這個醫生已經失去了信心. 其實近一兩年來,先生偶爾也會跟我抱怨說, 他的家庭醫生看病沒有以前認真, 辦公室小姐的服務態度也有些散漫, 他猜想這個醫生可能想要退休了. 跟著這個醫生已經有十幾年, 雖然無奈但確實是已經到了換醫生的時侯了. ….. 繼續閱讀(2)